miércoles, 21 de noviembre de 2012

LA Iª CONDESA DE DENBIGH



DENBIGH_Iª Condesa de / 1st Countess of_Lady Susan Villiers, Lady Feilding, Iª Baronesa y Vizcondesa Feilding, Iª Condesa de Denbigh & Par de Inglaterra (Inglaterra, 1583 / París, 1652). Fue la cuarta y última hija nacida del segundo matrimonio de Sir George Villiers de Brookesby (1550-1606) con Mary Beaumont. Tuvo por hermano al famoso George Villiers, 1er Duque de Buckingham, favorito del rey Jacobo I.

Su padre pertenecía a esa pequeña gentry inglesa que, en 1591, ocupó el nada despreciable cargo de Gran Sheriff del Condado de Leicestershire. En 1588, había enviudado de su primera mujer, Audrey Saunders, de la cual había tenido cinco retoños:

-Frances Villiers.

-Sir Edward Villiers, 1er Vizconde de Grandison (ob.1626)

-Sir William Villiers, 1er Baronet Villiers de Brookesby (ob.1629)

-Honorable Elizabeth Villiers (ob.1654) c.c. John Boteler, Ier Barón Boteler (ob.1657)

-Honorable Anne Villiers (n.1588 - ? ) c.c. Sir William Washington* (1590-1648)

(*)_Hermano del Reverendo Lawrence Washington, antepasado de George Washington, Presidente de EE.UU.

De su segundo matrimonio con Mary Beaumont, 1ª Condesa de Buckingham, nacieron:

-Honorable John Villiers, 1er Vizconde Purbeck (c.1590-1657) c.c. Frances Coke.

-Honorable George Villiers, 1er Duque de Buckingham (1592-1628) c.c. Katherine Manners, hija del VIº Conde de Rutland.

-Honorable Christopher Villiers, 1er Conde de Anglesey (ob.1630)

-Lady Susan Villiers (1583-1652) c.c. Sir William Feilding, 1er Conde de Denbigh.

Gracias al favor real disfrutado por su hermano George, Susan fue presentada en la corte y posteriormente admitida como dama de honor de la entonces Princesa de Gales, Enriqueta María de Francia, esposa del que fuera Carlos I de Inglaterra y Escocia.

En 1606 o 1607, contrajo matrimonio con el cortesano y oficial de la Royal Navy Sir William Feilding de Newnham Paddox (c.1587-1643), armado caballero el 4 de marzo de 1607 por el rey Jacobo I. La familia Feilding pretendía, entonces, descender de la Casa de Habsburgo a través de los Condes de Laufenburg y de Rheinfelden, y la pretensión se mantuvo como cierta hasta que, recientemente, se descubrió que las pruebas genealógicas aportadas eran unas brillantes falsificaciones que consiguieron engañar al historiador y parlamentario Edward Gibbon.

Lady Susan Feilding dio a luz a cinco hijos:

-Basil Feilding, Lord Feilding, IIº Conde de Denbigh (c.1608-1675)

-Lord George Feilding, Ier Conde de Desmond (c.1614-1665)

-Lady Margaret Feilding (1613-1638) c.c. James Hamilton, Ier Duque de Hamilton.

-Lady Anne Feilding (ob.1636) c.c. Baptiste Noel, IIIer Vizconde Campden.

-Lady Elizabeth Feilding, Condesa de Guildford (ob.1667) c.c. Lewis Boyle, Ier Vizconde Boyle.

En 1620, su marido William es creado Ier Barón y Vizconde Feilding de Newnham Paddox. Dos años después, el 14 de septiembre de 1622, es creado Ier Conde de Denbigh con paridad inglesa. Poco después, forma parte de la comitiva que acompaña al Príncipe de Gales en su tour español y luego sirve, con el rango de almirante, en la nada exitosa expedición a Cádiz (1625). En 1628, está al mando de la desastrosa expedición naval a La Rochelle, repelida por las fuerzas francesas del Cardenal de Richelieu que asedia la plaza protestante.

Al estallar la Guerra Civil Inglesa, su marido lucha en el bando del rey Carlos I mientras que su hijo, Basil, opta por el bando parlamentario. Durante aquellos cruentos enfrentamientos, Lord Denbigh caería malherido durante un ataque en Birmingham, muriendo de sus heridas en 1643.

En 1644, Lady Denbigh abandona Inglaterra para seguir a la reina Enriqueta María al exilio en Francia. Es en París, a finales de la década, donde Lady Denbigh abjura del anglicanismo y entra en el seno de la Iglesia Católica, provocando que el Consejo de Estado decrete el embargo total de sus bienes en Inglaterra al haberse convertido en una papista y activa enemiga del Estado (1651).

Lady Denbigh jamás volvería a su país natal. A su muerte, acaecida en la capital del Sena, sus restos reciben cristiana sepultura en la Iglesia de Saint-Eustache.

 

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